Cleopatra, la primera femme fatale

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Última representante de la dinastía ptolemaica que reinó en Egipto del 305 al 30 a. J.-C, la reina Cleopatra VII (51-30 aC) es una de las pocas mujeres que ha ejercido el poder personal oficial en la antigüedad.

Historia de Cleopatra

Sin embargo, su reinado está poco documentado por fuentes directas y la imagen asociada con la soberana en la cultura común se deriva esencialmente de la propaganda desplegada por Octave, el futuro Augusto y en su confrontación con Marco Antonio.

Para silenciar lo que realmente fue esta confrontación, un nuevo episodio de la guerra civil y una lucha por el poder en Roma, la guerra contra Marco Antonio fue justificada por su alianza con la Reina de Egipto.

En el campamento de Octavio, esta alianza se presentó como una alianza indigna en la que un hombre era sometido a una mujer, un romano a un extranjero, un antiguo sirviente de la República a un déspota que conspiraba para su pérdida.

Por lo tanto, dos de los rasgos principales que se han mantenido apegados a la figura de Cleopatra desde la antigüedad se derivan directamente de ella, su poder de seducción y su carácter egipcio.

Cleopatra, la seductora

Si la realidad de las conexiones de Cleopatra con Julio César (de 48 a 44) y después con Marco Antonio (de 41 a 30) no está en duda, la imagen de la seductora adjunta al soberano proviene en gran parte de la rivalidad.

El primero fue negar al segundo cualquier legitimidad para gobernar Roma, presentándose como un hombre completamente sujeto a la Reina de Egipto y convirtiéndose en una mera herramienta de sus ambiciones.

La idea está fuertemente expresada por varios autores del período romano, cuya visión de los hechos fue alimentada por la propaganda de Octavio:

“Cleopatra completamente subyugada a Anthony” (Plutarch, Life of Anthony, XXVIII, 1); “Es así que una mujer egipcia le pide a un general borracho por el imperio romano el precio de sus favores” (Florus, Abrégé, IV, 11); “Al haberse enamorado de Cleopatra a quien había visto en Cilicia, [Antoine] ya no tenía ninguna preocupación por su honor; se convirtió en el esclavo de la mujer egipcia y se hizo cargo únicamente de su amor por ella “(Dion Cassius, Roman History, 48, 24).

Desde la época de Octavio, Cleopatra también fue acusada de ser una especie de ” reina prostituta “ (meretrix regina) ofreciéndose a sus esclavos (Properce, Elegies, III, 11).

Además del evidente oprobio que emitió sobre el soberano, esta acusación también pretendía marcar con un sello de infamia el nacimiento de Ptolomeo XV, el hijo que la misma Cleopatra había afirmado que era el de Julio César.

Los autores posteriores completaron la imagen de una reina con sensualidad insaciable, como el autor anónimo de los Hombres Ilustres de la Ciudad de Roma (finales del siglo IV), para quienes muchos hombres compraron su existencia.

La idea le proporciona a Théophile Gautier el argumento de su novela, Una noche de Cleopatra (1838) y que fue un gran éxito.

Pero ¿quién era Cleopatra?

Como todos los gobernantes de la dinastía Lagid, Cleopatra era una princesa de origen macedonio y cultura griega.

Sin embargo y en el contexto egipcio, esta estaba representada en Isis, al igual que las reinas de Ptolemaic antes que ella. Tal es el caso en la pared exterior sur del templo de Hathor en Denderah, donde aparece detrás de su hijo Ptolomeo XV representado en el Faraón.

Este tipo de representación es parte de la continuidad de una política implementada desde los primeros Ptolemies y dirigida a fortalecer, mediante la reanudación de las tradiciones faraónicas, su legitimidad con sus súbditos egipcios.

Pero este carácter egipcio de la dinastía nunca se ha manifestado, excepto en contextos muy particulares.

En las monedas reales es otra cara del soberano la que aparece. En una iconografía puramente griega, Cleopatra con el título de basilissa (reina) lleva la diadema, el emblema de todas las regalías helenísticas.

Como lo ha demostrado el historiador J. Bingen, el epíteto no publicado Philopatric, “quien ama a su patria”, a quien la reina adoptó en 37/6 a. BC, fue incluso una referencia explícita a su patria macedónica.

Si la literatura romana resultante de la propaganda de Octavio, este consagró finalmente a Cleopatra como “egipcia”, siendo mejor posar como un enemigo de Roma. El mero hecho de que la reina supiera hablar egipcio sigue siendo cuestionable.

La idea se basa en un famoso pasaje de Plutarco que debe ponerse en contexto, la descripción del autor del primer encuentro entre Cleopatra y Marcos Antonio en Tarso en el invierno (Life of Anthony, XXVII, 3- 5).

Plutarch en realidad apunta a demostrar todo el potencial del “comercio” de la reina Cleopatra,  una voz cuyo tono es una fuente de placer, una conversación seductora y un contacto directo con sus interlocutores, sin la mediación de los intérpretes.

Es en este contexto que le atribuye el conocimiento de los idiomas de prácticamente todos los pueblos orientales conocidos por los griegos, como etíopes, trogloditas, hebreos, árabes, sirios, medos y partos.
Por lo tanto, este pasaje plantea muchas preguntas y no dice mucho sobre las verdaderas habilidades lingüísticas, sean las que fueran, de la última reina de Egipto.

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